持续近600年这个又小又弱的国家才是欧洲最古老长久的殖民帝国

在二战后,美国彻底成为世界头号强国之前,这个世界的重心是在欧洲的,结果两次世界大战把欧洲直接打残了,于是乎,美国人接手了世界霸权。

那么,在美国之前,世界第一大强国是谁呢?大部分人应该都知道,是英国,第一殖民大国;而第二殖民大国呢?则是法国。

这没错,但还一点大家都不知道,欧洲持续最长久的殖民帝国并不是这两家,而是一个现在又小又弱的国家——葡萄牙!

葡萄牙?大家可能知道,这个国家在很早的时候确实阔过一阵,但后来不就丧失霸主地位了吗,什么葡萄牙,西班牙,荷兰,后来不都给英国让了道啊。

那我们来看看葡萄牙帝国的形成历史吧,论海上扩张,葡萄牙人是欧洲各国的先辈,早在15世纪,葡萄牙人就进行大西洋探险,1415年,葡萄牙人征服休达(非洲马格里布的最北部),这是葡萄牙人成为海上强权的开始,其后,葡萄牙开始大力发展航海学校,以及加强地图学的知识。在一个世纪后,葡萄牙终于成为欧洲首个打通往印度航线世纪,葡萄牙帝国达到国力巅峰,然而其后,因为葡萄牙一度被邻国西班牙联合统治,以及其他新兴殖民帝国如英国、荷兰和法国的竞争下,葡萄牙帝国开始走向衰落。

之后葡萄牙人大力经营殖民地,在阿方索五世(1443年-1481年)领导下,葡萄牙的海洋探险已远至几内亚湾一带,并在非洲开拓了大量地盘。

而在印度洋上, 1506年,葡萄牙人发现马达加斯加。1507年发现毛里求斯,1509年葡萄牙人在第乌战役击败了奥斯曼土耳其的苏丹以及威尼斯共和国,成为印度洋上的霸主。葡萄牙人在印度也有相当的殖民据点。

1490年,葡萄牙航海家已经到达东非的埃塞俄比亚海岸。此外,葡萄牙人的势力也伸展至阿拉伯海一带,他们在1506年侵吞了索科特拉岛,同年更到达印度洋上的锡兰,1494年,葡萄牙和西班牙签订《托尔德西里亚斯条约》。该条约列明西葡两国共同垄断欧洲以外的世界,并以佛得角以西300里格(大约1770公里)作为两国分界线,以东为葡萄牙势力范围,而以西即为西班牙所拥有。自此,葡萄牙殖民地帝国如日中天。国力鼎盛。

1500年,葡萄人人登陆巴西的塞古罗港,并以之作为巴西红木的贸易站,开始经略美洲,并控制巴西地区

在1580至1640年这段期间,掌有西班牙王冠的哈布斯堡王朝亦取得葡萄牙王冠,从而葡萄牙王国与其海外殖民地皆由哈布斯堡王朝掌理,两国间形成很特殊的君合国关系,哈布斯堡帝国继续扩张,但此时对付新兴强权荷兰已经显得有些力不从心,1640年,葡萄牙王国脱离哈布斯堡王朝,由本地贵族创建布拉干萨王朝,1648年,西班牙在对荷兰战争的胜出,遏止了荷兰在巴西持续扩张的势头,其后,荷兰当局交还其巴西的占领地予葡萄牙。

这个时期,葡萄牙衰落,尤其在亚洲,其在印度的势力被荷兰清扫,在远东的势力更是只剩下至澳门和东帝汶两地,1661年,葡萄牙给予英国孟买和丹吉尔两地作为两国联姻的嫁妆,葡萄牙人在全球竞争中越来越不争气,1755年,里斯本大地震爆发,导致6-10万人死亡,令葡萄牙的国力严重下降,殖民帝国从此衰落。

在殖民主义高涨的19世纪中,葡萄牙人反而已经大量失去了其在美洲和亚洲的领土,尤其是1822年巴西的独立使得葡萄牙受到很大打击,这搞得葡萄牙人被迫经营只能残余的非洲地盘葡属佛得角、葡属圣多美普林西比、葡属几内亚比绍、葡属安哥拉和葡属莫桑比克,二战后,很多欧洲国家也纷纷自愿及被迫放弃其殖民地。葡萄牙却选择拒绝放弃其殖民地,因此它仍然维持着庞大的殖民帝国。

然而,保留帝国梦自然是不可能的,首先是印度教葡萄牙做人,1961年,印度出兵果阿,葡萄牙丧失在南亚次大陆的所有殖民地;一直到1974年,葡萄牙国内发生康乃馨革命,葡萄牙政府才放弃海外殖民地。

1975年,葡萄牙放弃了非洲殖民地,这些地方成为莫桑比克、安哥拉、几内亚比绍、圣多美与普林西比等国。

那为啥说葡萄牙帝国持续最久了?这是因为一个特殊的地方——澳门!这是葡萄牙的最后一个殖民地,1999年12月20日澳门回归祖国,存在时间长达近六个世纪的葡萄牙帝国自此走入历史,也标志着殖民主义在亚洲的终结。

于是,葡萄牙殖民帝国的存在时间是1415年8月21日─1999年12月19日,近600年,成为世界上最长久的殖民帝国。

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